Allard Laban 深入探讨 Jackbox Games 的过去、现在和未来

首席创意官阿拉德·拉班 (Allard Laban) 回顾了工作室漫长而艰辛的成功之旅,并展望了未来可能有的新想法。

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上个月推出的Jackbox Party Pack 10标志着总部位于芝加哥的 Jackbox Games 的一个里程碑,自 2014 年以来,该公司每年都会发布包含五款游戏的多平台派对包。

但该工作室的历史可以追溯到过去十年,一直可以追溯到 90 年代,当时它还被称为 Jellyvision Games,Jackbox Games 的首席创意官 Allard Laban 也参与了这段历史。

“我当时在 Berkeley Systems 工作,该公司以制作 After Dark 屏幕保护程序而闻名,但我们与 Jellyvision 合作发布了一款 CD-ROM 游戏,该游戏基于……他们创建的HyperCard 堆栈,而我是该游戏的原始艺术总监, “他告诉我们。

这是《你不知道杰克》的第一个版本,后来成为首个 Jackbox Party Pack 中包含的五款游戏之一。这也是 Laban 与 Jellyvision 长期、美好关系的开始,最终帮助该公司发展成为 Jackbox Games。

从 Jellyvision 到 Jackbox Games

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然而,Laban 最初并没有从 Berkeley Systems 跳到 Jellyvision。他离开前公司去迪士尼工作。“我是《谁想成为百万富翁》的制作人,所以我们[在北美]制作了该游戏的 CD-ROM 版本,我聘请了 Jellyvision 来编写和制作它,”他解释道。

在那场比赛之后,他决定只与他的经常性创意合作伙伴一起工作。“我再次与 Jellyvision 合作非常开心,因此我辞去了迪士尼并搬到了芝加哥。”

这一举措发生在 2000 年,当时第六代游戏机即将到来,这不仅使游戏机在图形和技术上实现了与 PC 相当的飞跃,而且他和工作室将休闲游戏描述为“隧道尽头的黑暗” 。

收入的大幅下降导致了大幅裁员,工作室从 75 人减少到只有 6 人,并且需要进行自我重塑。这导致了 Jellyvision Lab 的创建,该实验室将公司现有的语音驱动交互式管道重新调整为商业软件,帮助人们选择医疗福利。

休闲游戏市场在任天堂 Wii 时代出现反弹,家庭和大型团体再次聚集在电视机前一起玩游戏。对于 Jellyvision Games 作为一个实体来说,这感觉像是一个回归的机会。最初的形式是一些雇佣工作项目以及与 THQ 的一项协议,该协议见证了2011 年针对 Wii 及其当代平台发布的《你不知道杰克》的新版本。事实证明,该游戏的版本是灾难性的。“这几乎让我们丧命,”拉班说。“它与《Farmville》或任何类型的益智游戏不同,因为你需要内容来保持它的活力,因此让这款游戏继续下去确实非常昂贵且耗时。”

该公司需要其他技术趋势的出现才能找到 Party Pack 格式,该格式将作为其未来十年的商业模式,并更名为 Jackbox Games。

为了保持相关性,派对游戏必须利用技术趋势

第一个是智能手机。制作使用手机作为控制器的游戏的潜力是如此之大,这促使 Jackbox Games 与 Ouya 的制造商合作,以便玩家可以在这款命运多舛的游戏机上玩游戏时使用手机作为控制器。

“我认为手机对我们来说是至关重要的一部分,”拉班解释道。“你去酒吧或聚会,每个人一开始都会盯着手机,所以我们鼓励人们多看手机,这有点讽刺,但通过这种方式,它实际上让人们一起。我们都用手机一起玩。这是一种新的感觉,确实引起了每个人的共鸣。”

另一个关键因素是 Twitch 上流媒体的出现,这是 Jackbox Games 寻找新受众的本质。“我记得有一次对话,比如‘你看过 Twitch 的东西吗?人们在上面做什么?’”拉班回忆道。“我们注意到销量开始攀升,因为主播意识到 Jackbox 游戏是接触社区的好方法,让人们可以对事物进行投票并一起玩。”

“我一直认为我们的 Twitch 用户和主播几乎就像我们的销售人员一样。他们是展示如何玩游戏、如何从中获得乐趣的人。没有他们,我们不可能做到这一点。”

Jackbox Games 的下一步是什么?

Laban 表示,在构建了同时支持智能手机和 Twitch 流媒体的年度高级派对包模型后,Jackbox Games 不会满足于现状。他表示,该公司不一定对未来有任何激进的计划,但希望明智地对待已经在做的事情。

举个例子,疫情导致团队更多地考虑如何进行游戏测试和原型设计,包括纸笔测试。“我们游戏测试的很大一部分仍然是在同一个房间里玩,但我们也确实利用了所有这些非常出色的白板应用程序,例如 Mural 和 Jam board,这确实让我们更多地思考 Zoom 文化,在一起但又分开的想法,”他说。

作为一家利用新兴技术趋势取得成功的公司,Jackbox Games 是否还在探索其他当前趋势,例如 VR 或 AR?虽然已经与其他人讨论过 VR,但 Laban 澄清说,他们仍然是一个相对较小的团队,尽管他确实表示该公司正在酝酿“某种东西”,而不仅仅是另一个 Jackbox Party Pack。

“我们的目的是扩大人们聚集在一起玩耍的意义,而让人们聚集在一起玩耍确实是我们公司的使命,”他解释道。“这是否意味着这一切都必须是派对包?不一定吧?我们在后台开发不同类型的管道来开发不同类型的游戏。”

“在接下来的几年里,你会看到一些与我们不同的东西——可能与派对包相邻的东西。我们正在更加内省并思考未来 10 年。10年过得真快!”

此故事已更新,删除了对 Jellyvision Games 和 Jackbox Games 当前关系的提及。

 

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