史诗般的胜利:谷歌在 Epic 诉讼中被判犯有非法垄断罪

GooglePlay 商店的现状及其持续收取 30% 费用的合理性一直备受争议自从今年早些时候苹果公司在与《堡垒之夜》开发商 Epic Games 的斗争中获胜(和失败)以来,这个话题就一直存在。

Epic Games 提出的案件主要围绕他们认为Google Play 收取 30% 的费用开发者的地位太高了,而且谷歌处于主导垄断地位,限制了Android市场的进路并从中获利。对于那些密切关注多年来针对苹果的诉讼的人来说,这一切听起来很熟悉,但在针对谷歌的案件中,有一个关键的区别:谷歌的命运掌握在陪审团手中。

现在,距 Epic 首次起诉 Google 已过去三年,九人陪审团在所有方面一致投票支持 Epic,证实了 Google 对 Android 应用计费和分发的非法垄断。谷歌也被判犯有反竞争行为,例如寻求秘密收入分享交易、阻止大型开发商建立自己的竞争商店。

就在上周,审判表明动视暴雪就是这样一家公司,考虑与 Epic 和 Supercell 结盟创建自己的 Android 商店。最终,动视暴雪退出,转而与 Google 达成协议。

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裁决结果

虽然 Google Play 商店和 Google Play Billing 现在已正式成为非法垄断,但目前尚不清楚将会做出哪些改变,也不清楚 Epic 究竟赢得了什么。显而易见的是,Epic 希望应用程序开发人员可以自由地使用自己的计费系统,并在 Android 上实施自己的商店。詹姆斯·多纳托法官将在这里对诉讼程序做出决定。

考虑到 Android 上可用的 Play 商店替代品比 Apple 多得多,因此后者在 Epic 案例中相对毫发无伤。但谷歌正在寻求对该决定提出上诉,就像其邻居科技集团所做的那样。

“我们计划对判决提出质疑。 Android 和 Google Play 比任何其他主要移动平台提供更多选择和开放性。这次试验清楚地表明,我们与苹果及其应用商店以及 Android 设备和游戏机上的应用商店展开了激烈的竞争。”谷歌政府事务和公共政策副总裁威尔逊怀特表示。

Epic Games 同时通过博客文章公开庆祝其胜利:“今天的判决是所有应用开发者和消费者的胜利世界各地。这证明谷歌的应用商店做法是非法的,他们滥用垄断地位收取高额费用,扼杀竞争并减少创新。

“谷歌向开发商征收 30% 的税,只是因为他们阻止了任何可行的竞争对手的出现,提供更好的交易。谷歌高管在法庭上承认,他们提供的第三方支付选项 26% 的费率对于开发者来说是一个虚假的选择。

旅程和评审团

自 2020 年 Epic 首次就应用内购买费用起诉苹果和谷歌以来,经历了一段漫长的旅程,近四年过去了,很明显谷歌还没有准备好退出。在陪审团做出裁决后,多纳托表示,他不打算代表公司决定谷歌的商店费用,但即便如此,谷歌仍希望上诉。

鉴于这家科技巨头与行业巨头的明显收入交易,人们不得不怀疑这一切是否都是因为 Epic 所有者蒂姆·斯威尼 (Tim Sweeney) 未能与谷歌达成他想要的交易而开始。或者,也许他从未被提供过,或者只是出于原则问题拒绝接受交易。我们可能永远无法确定,但 Google 曾出价 1.47 亿美元让《堡垒之夜》成为 Google Play 独占游戏

无论如何,斯威尼单枪匹马地打倒应用商店守门人的行动为他赢得了一场巨大的胜利。

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